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季后赛军情回顾:首轮赛事的七点总结,NBA大个子球员的生存法

NBA季后赛的较量已经开始整整一週了,而作为观赛者的你或许正在浮想联翩:哪些球员变得更强了?本届季后赛最大的惊喜会花落谁家?哪些球队的表现又令人失望呢?虽然现在就下结论还为时尚早,但在经历了七天从未间断的篮球盛宴之后,有几个关于今年季后赛的话题已经相对明朗了。下文即将讲述的就是季后赛第一週为我们带来的七条经验之谈:

季后赛军情回顾:首轮赛事的七点总结,NBA大个子球员的生存法

1.拓荒者即将在竞争中掉队了。他们在週四晚上的失利后已经以0:3落后鹈鹕,这对于波特兰人而言毫无疑问是一个极坏的消息。这支球队在例行赛中以49胜的战绩排名西区第三,却距离在季后赛首轮被横扫出局仅剩一步之遥[注1]。拓荒者的前景已经响起了红色警报。这个系列赛带来的心理阴影恐怕会遗留下更为深远的影响,而这才是这个坏消息的残酷之所在。

球队将会被捲入各种各样的交易猜想——比如是否交易掉C.J. McCollum——并出现更换管理层和教练团的流言,还有数不胜数的担心和焦虑。这支球队承载不了他们被寄予的期望,全队在明年此时的样子或许将会大不相同。

对于这样一支遭遇失败的季后赛竞争者而言,不推倒重建的最佳案例就是今年重获成功的暴龙。仅仅三年前,他们还在季后赛中被巫师在首轮横扫,去年又被骑士剃了个光头,但一年之后他们就拿下了59胜,并以东区第一的身份重返季后赛了。可考虑到拓荒者与暴龙的具体差别的话,拓荒者问题的深度就显得明朗了。

暴龙当时的薪资状况一直都还不错,并有着充足的空间来为阵容补充力量;拓荒者的阵容名单却已经昂贵到了令人髮指的地步,而联盟其他球队则已经在薪资爆炸后艰难爬行。2014年后,位居Kyle Lowry之后的二当家DeMar DeRozan还存在着一些提升空间,反观如今的拓荒者,C.J. McCollum或许已经没什幺提升上限可言了。Masai Ujiri在选秀中慧眼如炬,尤其是各种二轮新秀;但Neil Olshey近年来的进展可不怎幺的,虽说Zach Collins看着还挺有希望。多伦多人是在东区,只要有最基本的竞争力外加一点天赋就足以保证季后赛上半区的排位了;但波特兰可是西区的地方,勇士和火箭两队至少在未来两年内都会是两座难以翻越的大山,同时爵士、雷霆、灰狼、鹈鹕乃至未来的湖人都会让西区中游位置的竞争变得极为惨烈。

虽然不能就此断言拓荒者到了穷途末路,但他们要想更进一步是很难了。和鹈鹕的系列赛堪称一场噩梦,而现在这噩梦已经人尽皆知。总会有一些言论要你原封不动地保留一支好的球队,而原因只是它能取得45-50胜的战绩,但能让这个等式成立的最重要一环是希望。本赛季的拓荒者本不缺乏希望,但Jrue Holiday和Anthony Davis用行动向他们证明:今年之后的「希望」或许会有些扑朔迷离了。

2.最糟糕的绰号反而是最好的。有一些球星的外号成为了伟大的图腾,比如Air Jordan Logo;另一些却湮没在了历史长河之中,比如骷髅死神Slim Reaper;有的绰号完全是照搬自《杀死比尔》,比如「黑曼巴」;有的则相当地简单明了,比如「KAT」;还有一些绰号有些多余而无用,最终被人们「幸运」地忽视(Beastbrook算不算?)。不过那些起得最好的绰号也会很糟糕。我认为这一类的案例有Dion Waiters自取的「KobeWade」,以及Kevin Durant给自己起的「服务生(The Servant)」,当然。还有「季后赛George(Playoff P)」。

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「你们都没见过季后赛里的George,对吧?」Paul George在季后赛G1前对媒体们说,「我可是习以为常了。我习惯于季后赛的对决,而(季后赛中的我)是个看起来非常有趣的球员。我就是锁定目标并让自己进入一个不同的领域而已。」结果G1过后,George20投13中怒砍36分,Carmelo Anthony能做的只剩下了疯狂点讚:「这是他的外号吗?新鲜出炉的?我得去问问Westbrook了。『季后赛的George』……」

当然了,当爵士在G2后追平了总比分后,相关的讨论又掀起了一阵热潮。

我只是希望每个人都能在不同的方面有所了解:首先,「季后赛George」算是季后赛迄今为止最有趣的一个发展因素了,而雷霆球员们能够认同它也绝对是件好事。第二,当George发挥出色的时候,雷霆确实能变成一支符合人们预期的强队,而一旦他表现不佳,球队的进攻就会减少很多变化,这样他们在面对任何对手时都会显得有机可乘。雷霆和爵士的系列赛有着众多的小看点,但就整个系列赛和之后的赛事而言,我真的认为George的发挥会成为决定雷霆一切走向的晴雨表。我同样对「Me7o」和「Beastbrook」怀有尊重,但「Playoff P」将在今年春天书写自己的命运。

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3. 新时代内线的特色在于速度。每一年的这个时候,NBA季后赛的征程都将开启,而全联盟的传统内线们却经常上不了场了。对于这一点我们不应当太过吃惊——因为这几年以来我们都在经历相同的讨论,特别是在勇士崛起之后——但这还是有些令人惊讶。拓荒者在重用Jusuf Nurkic的情况下打了82场比赛,一进季后赛却忽然就不好用了。同样的情况还有公鹿队的John Henson,以及,最明显的一位——热火队的中锋Hassan Whiteside。

所以,为什幺有些大个子能够在球队打季后赛并使用最强阵容时留在场上,而另一些人就成了那种时候的累赘呢?举个例子,Joel Embiid在週四对上热火的比赛中就发挥得很好,而Rudy Gobert和Steven Adams也是爵士和雷霆两队在今年春天季后赛战场上的内线支柱。

答案就在于移动速度和敏捷性,以及最重要的一点,要能在防挡拆时做到不被针对性打击。这正是Jusuf Nurkic这一类的球员与Clint Capela们的区别所在,或者说,以热火队的角度看,这正是身高6尺10寸的小将Bam Adebayo显得比高达7尺1寸的「白边」更有用的原因。那些能够防守到全场每一个角落的大个子(比如Embiid)才会是球队最有用的棋子,而做不到的就会成为球队的拖累。

这一点正在快速地成为现代NBA内线球员的生存法则。未来的联盟不一定需要所有大个都去投三分,但如果他们不能在大空间的球场环境下生存,他们将不会成为比赛关键时刻和球队关键阵容中的可用之人。

4.塞尔提克目前正拥有着极大的财富。绿衫军在这几年的小日子过得是让全联盟都羡慕嫉妒恨,这始于他们得到的那些篮网籤。虽然如此,但他们这一週表现的有趣之处在于他们在缺兵少将的情况下反而向人们强调了自己的未来将会如何光明。队中的所有年轻人都得到了更多的机会,并个个都打出了超过预期的表现。

Jayson Tatum在对上公鹿的系列赛G1中发挥出色,而Terry Rozier则打爆了Eric Bledsoe,并在两场比赛中展现了极佳的状态。最重要的是,Jaylen Brown在迄今为止的两场季后赛中打得实在太棒了。他的表现有力地提醒人们,Tatum还不是绿军唯一一位在攻防两端都拥有着恐怖上限的侧翼天才,而攻防一体正是联盟的潮流所向(顺带一提,他们两个下赛季的年薪加一加才1180万美元——还不到巫师前锋Otto Porter的一半哩。)

光凭着他们自己的才能,这些塞尔提克的青年才俊可能还不足以在首轮之后有什幺作为,他们甚至还有可能打不过面前的公鹿。不过在拿掉了Gordon Hayward和Kyrie Irving两位阵容顶端的球星后,被强推上球队二三当家位置上的球员在日后绝对会成为Horford身后远超及格水準的第四和第五号进攻选择。这一切其实在一段时间前就已经明朗了,所以它可能算不上是季后赛让我们学到的宝贵一课,而更像是在给其他球队的球迷增加「仇恨值」的提醒了。即便今年遇到诸般不顺,这支球队依然四处闪烁着希望的光芒。他们将来一定还会打进季后赛第二轮的,因为事实就是如此。

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5.Kawhi Leonard实在是不擅长使用手机简讯。Leonard的处境依然让人感到相当的奇怪。在联盟其他球队都在季后赛中拼杀时,人们却要对他的未来百般推测,并在Reddit上阅读那些令人惊讶的医学分析。Ailene Voisin在沙加缅度发出了一条最新报导,「这位土生土长的洛杉矶球员已经不再听从球队的号令,」Voisin在文中写道,「他从不吝言谈变成了一言不发,只是偶尔用简讯与几个队友联络。按Gasol的话说,他把其他人都晾在了黑暗之中。」

这或许是Leonard这幺多年以来的第一个故事,但这一点都不激动人心。如果我们去找找最容易在一段时间内忽略掉其他人的简讯消息的NBA超级球星的话,Leonard很容易就会「荣登」榜首了。这个家伙就是在夺冠的时候都能把奥布莱恩杯丢在空房里然后继续去训练,他当然不太会回简讯了。但Leonard不随队坐替补席的状况却的确值得注意,这也说明了马刺目前的状况有多幺奇怪,我认为Gasol在报导中的态度是接近于事情的标準答案的。今天是星期五,我们可以在这里就NBA其他球员如何进行简讯活动来猜想一番。

LeBron James会邀你进入一个群聊,这在五个月内都会让你觉得挺不错,但到了他不再私你的那天,你就再也不会听到他的话了;Stephen Curry则会立刻给你回信,并在其中加上有趣的笑话和恰如其分的emoji表情。这会非常的迷人,以至于你会忘了它事实上可能有点不愉快;James Harden则会先沉默一段时间,到凌晨两点到六点再去发几则讯息;Chris Paul对于回信会很守时而热心,但如果是在紧急情况下,他可能会毁掉自己的手机并不知所蹤;Kevin Durant也会马上给你回覆,但他会加个「我敢打赌你没想到NBA最强的球员会传讯息给你,但是你错了,哈哈!有些人认为他们很懂球,这真的挺有趣」之类的附记;Joel Embiid会在季后赛的比赛中给你回讯,这确实很帅,但你不会知道他是怎幺没有因此而捲入麻烦的;至于Russell Westbrook?他和Leonard差不多,一个字都不会回你的。

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6.季后赛中的Rondo简直要成为篮球界最牛的城市传奇了。看看下面这些採访摘录吧:

Anthony Davis:「他整晚都在研究比赛的录影。他能在对手还没来得及发动战术时就叫出那些战术的名字,他就是处在不同的模式里的。」

Alvin Gentry:「我之前曾有幸执教过Stephen Curry、Chris Paul、Steve Nash和Grant Hill这样的球员,他们都可以被称之为聪明绝顶的运动员,而Rondo也处于他们的行列之中。他有办法让其他队友都充满信心,让他们相信自己,即便他们之前表现挣扎。他有着走近其他人并接触他们的喜好。作为教练很难做到这些事情,只有像他这样的人才能办到……就我而言,如果我和他在比赛中做出不同的战术选择的话,他的选择总能奏效,一直以来都是如此。」

Nikola Mirotic:「我去年在波士顿的客场有过和他一起打季后赛的经历。他进入比赛的方式是完全不同的。你现在可以看到他了,他跟那些家伙们交谈,然后就完成锁定。」

我们在之后的几个星期还会有很多机会去讨论「季后赛Rondo」给鹈鹕带来的其他一切影响。不过就现在而言,我只想说,看到Rondo在四月下旬成为一名人人敬仰的智者算是NBA延续最好的传统之一了。

季后赛中的Rondo比联盟95%的球员都要强硬和聪敏。或许有人想问他为什幺不能整年都这幺干,但我反而欣赏他那种特立独行。他就是最好的那一个。

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7.Victor Oladipo已经是一位超级球星。NBA的例行赛季可以让新星们收穫热议,但只有那些完全成型的巨星才能在季后赛留下自己的传说。到了季后赛,每场比赛的重要性都会是之前的十倍,防守的级别会变得更高,而全联盟都会注视着你的一举一动。印第安纳的球迷们自几个月之前就知道Oladipo是个日趋成熟的天才NBA球员了,但直到他率队两次战胜骑士,他才做到了真正的无可质疑。

Oladipo是对手的可怕梦魇。他在例行赛做到的一切到了季后赛看上去都有了双倍的威胁。他在防守端比较自由,进攻端则不断地进行冲刺和急停跳投跳投,任何一个看过他前四年生涯的人最近都对他刮目相看了。骑士依然会是系列赛中更大的热门,但溜马已经实打实地有了取胜的机会,最大的原因就在于他们拥有了这样一名能让他们有机会打败任何对手的球员,也就是一名超级球星。如果说上週还存在着关于Oladipo的任何怀疑论调,那现在全NBA都已经为他所折服了。



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